Terungkap, Inilah DNA Tertua di Dunia, Berusia Jutaan Tahun

Kamis, 18 Februari 2021 | 15:07 WIB
Foto : Britanica Foto : Britanica
<p>RIAU24.COM -  Gigi dari mammoth yang terkubur di permafrost Siberia selama lebih dari satu juta tahun telah menghasilkan DNA tertua yang pernah diurutkan, menurut sebuah penelitian yang diterbitkan pada hari Rabu, menyoroti sorotan genetik ke masa lalu yang jauh.

Para peneliti mengatakan tiga spesimen, satu berusia sekitar 800.000 tahun dan dua lebih dari satu juta tahun, memberikan wawasan penting tentang mamalia Zaman Es raksasa, termasuk warisan kuno mammoth berbulu. Genom tersebut jauh melebihi DNA yang diurutkan sebelumnya - seekor kuda yang berumur antara 780.000 dan 560.000 tahun yang lalu.

“DNA ini sangat tua. Sampelnya seribu kali lebih tua dari sisa-sisa Viking, dan bahkan mendahului keberadaan manusia dan Neanderthal, "kata Love Dalen, seorang profesor genetika evolusioner di Pusat Paleogenetik di Stockholm dan penulis senior studi yang diterbitkan dalam jurnal tersebut, Alam.

Mammoth awalnya ditemukan pada 1970-an di Siberia dan ditahan di Akademi Ilmu Pengetahuan Rusia di Moskow.

Baca Juga: Lupa Membayar Pemakaman Keluarga Di Guatemala, Kuburan Akan Digali dan Jasad Diletakkan Di Halaman Rumah

Peneliti pertama kali menentukan tanggal spesimen secara geologis, dengan perbandingan dengan spesies lain, seperti hewan pengerat kecil, yang dikenal unik untuk periode waktu tertentu dan ditemukan di lapisan sedimen yang sama.

Ini menunjukkan bahwa dua mamalia adalah mammoth stepa purba yang berusia lebih dari satu juta tahun. Yang termuda dari ketiganya adalah salah satu mammoth berbulu paling awal yang pernah ditemukan. 
Para peneliti juga mengekstraksi data genetik dari sampel kecil bubuk dari setiap gigi mammoth, "pada dasarnya seperti sejumput garam yang akan Anda taruh di piring makan Anda," kata Dalen pada konferensi pers.

Sementara itu telah terdegradasi menjadi fragmen yang sangat kecil, para ilmuwan mampu mengurutkan puluhan juta pasangan basa kimia, yang membentuk untaian DNA dan melakukan perkiraan usia dari informasi genetik.

Hal ini menunjukkan bahwa mamut tertua, bernama Krestovka, bahkan lebih tua sekitar 1,65 juta tahun, sedangkan yang kedua, Adycha, berusia sekitar 1,34 juta tahun dan Chukochya termuda berusia 870.000 tahun. Dalen mengatakan perbedaan mamut tertua bisa jadi dianggap remeh dalam proses penanggalan DNA, yang berarti makhluk itu kemungkinan berusia sekitar 1,2 juta tahun, seperti yang ditunjukkan oleh bukti geologi.

Tapi dia mengatakan ada kemungkinan spesimen itu memang lebih tua dan telah mencair dari permafrost pada satu titik dan kemudian terjepit di lapisan sedimen yang lebih muda. Fragmen DNA itu seperti teka-teki dengan jutaan keping kecil, "jauh, jauh, jauh lebih kecil daripada yang Anda dapatkan dari DNA modern dan berkualitas tinggi", kata penulis utama Tom van der Valk, dari Laboratorium Sains untuk Kehidupan, Universitas Uppsala .

Menggunakan genom dari gajah Afrika, kerabat modern mammoth, sebagai cetak biru untuk algoritme mereka, para peneliti dapat merekonstruksi bagian dari genom mammoth.

Studi tersebut menemukan bahwa mammoth Krestovka yang lebih tua mewakili garis keturunan genetik yang sebelumnya tidak dikenal, yang diperkirakan para peneliti berbeda dari mammoth lain sekitar dua juta tahun yang lalu dan merupakan nenek moyang dari mammoth yang menjajah Amerika Utara.

Baca Juga: Gunung Etna Mengeluarkan Semburan Lava Spektakuler yang Menerangi Langit Sisilia Setiap Malam

Studi ini juga menelusuri garis keturunan dari mamut stepa Adycha berusia jutaan tahun hingga Chukochya dan mammoth berbulu terbaru lainnya. Mereka menemukan varian gen yang terkait dengan kehidupan di Kutub Utara, seperti bulu, termoregulasi, timbunan lemak, dan toleransi dingin pada spesimen yang lebih tua, menunjukkan bahwa mammoth sudah berbulu jauh sebelum mammoth berbulu muncul.

Siberia telah berganti-ganti antara kondisi Zaman Es yang kering dan dingin serta periode hangat dan basah. Sekarang perubahan iklim mencairkan permafrost dan mengungkap lebih banyak spesimen, kata Dalen, meskipun peningkatan curah hujan bisa berarti sisa-sisa tersapu. Dia mengatakan teknologi baru memungkinkan untuk mengurutkan DNA yang lebih tua dari sisa-sisa yang ditemukan di permafrost, yang berasal dari 2,6 juta tahun yang lalu.

Para peneliti sangat tertarik untuk melihat makhluk seperti nenek moyang rusa, muskox, serigala dan lemming, untuk menjelaskan evolusi spesies modern. “Genomik telah didorong ke dalam waktu yang lama oleh raksasa Zaman Es,” kata Alfred Roca, seorang profesor di Departemen Ilmu Hewan di Universitas Illinois, dalam sebuah komentar yang diterbitkan di Nature.

Mamalia kecil yang mengelilingi mereka mungkin sebentar lagi akan bersenang-senang.

PenulisR24/dev



Loading...

Terpopuler

Loading...