Pertanian Dalam Ruangan Berkembang Pesat di Tengah Pandemi dan Tantangan Iklim yang Ekstrim

Jumat, 19 Februari 2021 | 09:59 WIB
Foto : UGM Foto : UGM

RIAU24.COM -  Investor biasanya mengabaikan saran Amin Jadavji untuk membeli teknologi penanaman vertikal Elevate Farms dan memproduksi tumpukan sayuran hijau di dalam ruangan dengan cahaya buatan. “Mereka akan berkata, 'Ini bagus, tapi kedengarannya seperti eksperimen sains,'” ‚Äč‚Äčkata Jadavji, CEO Elevate yang berbasis di Toronto, Kanada.

Sekarang, peternakan dalam ruangan memposisikan diri sebagai salah satu solusi untuk gangguan yang disebabkan oleh pandemi virus corona pada panen, pengiriman, dan penjualan makanan. “Ini membantu kami mengubah narasinya,” kata Jadavji, yang perusahaannya menjalankan pertanian vertikal di Ontario, dan membangun yang lain di New York dan Selandia Baru.

Para pendukungnya, termasuk Departemen Pertanian AS (USDA), mengatakan pertanian perkotaan meningkatkan ketahanan pangan pada saat inflasi meningkat dan pasokan global terbatas. Hasil produksi Amerika Utara terkonsentrasi di Meksiko dan barat daya AS, termasuk California, yang rentan terhadap kebakaran hutan dan cuaca buruk lainnya.

Kekhawatiran perubahan iklim juga mempercepat investasi, termasuk oleh raksasa agribisnis Bayer AG, ke pertanian vertikal bertingkat atau rumah kaca seluas 50 lapangan sepak bola.

Baca Juga: Kilang Texas Dibuka Kembali Setelah Alami Deep Freeze, Harga Minyak Mentah Naik, Tertinggi Sejak Tahun 2019

Seperti dilansir dari Aljazeera, perubahan iklim juga memungkinkan perusahaan kecil Amerika Utara seperti Elevate untuk meningkatkan produksi dalam ruangan dan bersaing dengan pemain mapan BrightFarms, AeroFarms dan Plenty, didukung oleh pendiri Amazon.com Inc. Jeff Bezos. Namun para kritikus mempertanyakan biaya lingkungan dari kebutuhan daya tinggi pertanian dalam ruangan.

Pertanian vertikal menanam sayuran hijau di dalam ruangan dalam lapisan bertumpuk atau di dinding dedaunan di dalam gudang atau kontainer pengiriman. Mereka mengandalkan cahaya buatan, pengatur suhu, dan sistem tanam dengan tanah minimal yang melibatkan air atau kabut, alih-alih lahan pertanian tradisional yang luas.

Rumah kaca dapat memanfaatkan sinar matahari dan memiliki kebutuhan daya yang lebih rendah. Sudah mapan di Asia dan Eropa, rumah kaca berkembang di Amerika Utara, menggunakan otomatisasi yang lebih besar. Investasi di peternakan dalam ruangan global mencapai rekor tertinggi $ 500 juta pada tahun 2020, kata kepala penelitian AgFunder Louisa Burwood-Taylor.

Rata-rata investasi tahun lalu naik tajam, karena pemain besar termasuk BrightFarms dan Plenty mengumpulkan modal baru, katanya. Akselerasi pendanaan besar terbentang di depan, setelah gangguan pandemi makanan - seperti infeksi di antara pekerja migran yang memanen produk Amerika Utara - menimbulkan kekhawatiran tentang gangguan pasokan, kata Joe Crotty, direktur keuangan perusahaan di firma akuntansi KPMG, yang menjadi penasihat pertanian vertikal dan menyediakan investasi layanan perbankan.

"Peningkatan yang sebenarnya adalah tiga sampai lima tahun ke depan," kata Crotty.

Sayuran yang ditanam di pertanian vertikal atau rumah kaca masih merupakan sebagian kecil dari produksi keseluruhan. Penjualan tanaman pangan AS yang ditanam di bawah penutup, termasuk tomat, ketimun dan selada, berjumlah 358 juta kilogram (790 juta pound) pada 2019, naik 50 persen dari 2014, menurut USDA.

Produksi selada kepala luar California saja hampir empat kali lebih besar, yaitu 1,3 miliar kg (2,9 miliar pon). USDA sedang mencari anggota untuk komite penasihat pertanian perkotaan baru untuk mendorong praktik pertanian dalam ruangan dan lainnya yang muncul.

Baca Juga: Dua Tewas dan Ratusan Orang Ditangkap Dalam Kekerasan Pasca Pemilihan di Niger

Bayer, salah satu pengembang benih terbesar di dunia, bertujuan menyediakan teknologi tanaman untuk memperluas pertanian vertikal. Pada bulan Agustus, ia bekerja sama dengan dana pemerintah Singapura Temasek untuk membuat Unfold, sebuah perusahaan yang berbasis di California, dengan uang awal $ 30 juta.

Unfold mengatakan itu adalah perusahaan pertama yang berfokus pada merancang benih untuk selada dalam ruangan, tomat, paprika, bayam, dan mentimun, menggunakan plasma nutfah Bayer, bahan genetik tanaman, kata Kepala Eksekutif John Purcell. Kemajuan mereka mungkin termasuk, misalnya, tanaman yang lebih padat dan peningkatan fokus pemuliaan pada kualitas, kata Purcell.

Unfold berharap dapat melakukan penjualan pertamanya pada awal 2022, menargetkan pertanian yang ada, dan startup di Singapura dan Inggris Raya. Rumah kaca juga berkembang, menggembar-gemborkan hasil yang lebih tinggi daripada pertanian lahan terbuka. AppHarvest, yang menanam tomat di rumah kaca seluas 60 hektar di Morehead, Kentucky, mulai membangun dua lagi di negara bagian itu tahun lalu. Perusahaan menargetkan untuk mengoperasikan 12 fasilitas pada tahun 2025.

Rumah kaca diposisikan untuk menjangkau 70 persen populasi AS dalam satu hari berkendara, memberi mereka keunggulan transportasi di atas industri produksi barat daya, kata Kepala Eksekutif Jonathan Webb. “Kami ingin merobek industri hasil bumi dari California dan Meksiko dan membawanya ke sini,” kata Webb.

Proyeksi pertumbuhan populasi global akan membutuhkan peningkatan besar dalam produksi pangan, proposisi sulit di luar ruangan karena sering terjadi bencana dan cuaca buruk, katanya. BrightFarms yang berbasis di New York, yang menjalankan empat rumah kaca, menempatkannya di dekat kota-kota besar AS, kata Kepala Eksekutif Steve Platt. Perusahaan, yang pelanggannya termasuk pedagang Kroger dan Walmart, berencana membuka dua peternakan terbesarnya tahun ini, di North Carolina dan Massachusetts.

Platt mengharapkan bahwa dalam satu dekade, setengah dari semua sayuran hijau di AS akan berasal dari pertanian dalam ruangan, naik dari kurang dari 10 persen saat ini. “Ini adalah keseluruhan gelombang yang bergerak ke arah ini karena sistem yang kita miliki saat ini tidak disiapkan untuk memberi makan orang-orang di seluruh negeri,” katanya.

Tetapi Stan Cox, peneliti dari lembaga nirlaba The Land Institute, skeptis terhadap pertanian vertikal. Mereka bergantung pada premi toko bahan makanan untuk mengimbangi biaya listrik yang lebih tinggi untuk penerangan dan kontrol suhu, katanya. “Alasan utama kami bertani adalah untuk memanen sinar matahari yang menerpa bumi setiap hari,” katanya. “Kita bisa mendapatkannya secara gratis.”

Bruce Bugbee, profesor fisiologi tanaman lingkungan di Utah State University, telah mempelajari pertanian ruang angkasa untuk NASA. Tapi dia merasa pertanian vertikal intensif daya di Bumi tidak mungkin.

"Modal ventura digunakan untuk semua jenis hal gila dan gila dan ini adalah hal lain dalam daftar."

Bugbee memperkirakan bahwa pertanian vertikal menggunakan 10 kali energi untuk menghasilkan makanan sebagai pertanian luar ruangan, bahkan memperhitungkan bahan bakar untuk mengangkut produk konvensional ke seluruh negeri dari California. AeroFarms, operator dari salah satu pertanian vertikal terbesar di dunia, yang berbasis di bekas pabrik baja New Jersey, mengatakan bahwa membandingkan penggunaan energi dengan pertanian luar ruangan tidaklah mudah. Menghasilkan bahwa kapal jarak jauh memiliki tingkat pembusukan yang lebih tinggi dan banyak pertanian produk luar ruangan menggunakan air irigasi dan pestisida, kata Chief Executive Officer David Rosenberg.

Petani vertikal memuji manfaat lingkungan lainnya. Elevate menggunakan sistem loop tertutup untuk menyirami tanaman secara otomatis, mengumpulkan kelembapan yang dikeluarkan tanaman dan kemudian menyiraminya kembali. Sistem seperti itu membutuhkan dua persen air yang digunakan pada operasi selada romaine luar ruangan, kata Jadavji. Perusahaan tidak menggunakan pestisida.

“Saya pikir kami sedang memecahkan masalah,” katanya.

PenulisR24/dev



Loading...
Loading...