Pria Muslim Menghabiskan 15 Tahun di Penjara Setelah Tindakan Keras Pasca 11 September

Sabtu, 11 September 2021 | 19:50 WIB
Foto : Aljazeera Foto : Aljazeera

RIAU24.COM -  Bagi Yassin M Aref, peringatan 20 tahun serangan 9/11 adalah pengingat menyedihkan dari 15 tahun yang hilang yang dihabiskan di penjara Amerika.

Aref, 51, seorang pria Kurdi dan mantan pemimpin masjid di Masjid As-Salam di Albany, ibu kota negara bagian New York, ditangkap pada 2004 atas tuduhan konspirasi yang diajukan oleh FBI dalam "operasi penyergapan". Dia dituduh membantu "terorisme" berdasarkan bukti "rahasia".

Baca Juga: Kakak Beradik Ini Menemukan Tubuh Orang Asing di Dalam Peti Mati Ibu Mereka Karena Kekacauan Rumah Pemakaman



Kasusnya menuai kritik dari American Civil Liberties Union dan kritik lainnya terhadap kebijakan kontraterorisme pasca-9/11 di Amerika Serikat.

Aref adalah korban hidup dari Islamofobia dan ujaran kebencian setelah serangan 11 September 2001 yang menewaskan hampir 3.000 orang, yang kemudian digunakan sebagai dalih oleh pemerintahan George W Bush untuk menyerang Afghanistan dan Irak.

Saat dunia memperingati ulang tahun ke-20, tahun ini menjadi unik karena pasukan AS dan koalisi telah ditarik dari Afghanistan dan dijadwalkan meninggalkan Irak pada akhir tahun ini – mengakhiri “ perang global melawan teror ”.

Aref dideportasi ke wilayah Kurdi di Irak utara pada 2019 setelah pembebasannya. Al Jazeera berbicara dengan Aref di rumah mungilnya di distrik Chamchamal di daerah Garmian, barat provinsi Sulaimaniyah, di wilayah Kurdi di Irak utara. Aref dan istrinya, Zuhur, tinggal bersama sementara empat anak mereka, dua laki-laki dan dua perempuan, belajar di AS.

Pada tanggal 2 Juli ia menerbitkan ingatannya dalam bahasa Kurdi. Buku ini lebih dari 1.000 halaman dan mencakup rincian penangkapannya dan kehidupannya di penjara. Son of Mountains adalah versi bahasa Inggris dari memoar yang diterbitkan di AS pada tahun 2008.

“Saya berusia 34 tahun ketika saya ditangkap dan pada usia 49 saya meninggalkan penjara. Selama 15 tahun yang saya habiskan di penjara, saya kehilangan semua tujuan hidup saya termasuk menyelesaikan PhD saya dan membangun diri saya secara budaya dan finansial, ”kata Aref.

Aref diangkat sebagai pemimpin Masjid As-Salam setahun setelah kedatangannya di AS. Sebagai seorang imam, ia berpartisipasi dalam beberapa kampanye anti-perang untuk memprotes invasi pimpinan AS ke Irak pada tahun 2003.

"FBI mengarang tuduhan untuk mendakwa saya ... Dalam proses pengadilan, tidak ada bukti nyata terhadap saya," kata Aref. "Intelijen Amerika tidak dapat menangkap saya karena pandangan politik atau kegiatan sipil saya, melainkan FBI membuat sengatan untuk menangkap saya atas tuduhan konspirasi."

Pada Juni 2003, militer Amerika menemukan nama Aref, alamat Albany, dan nomor telepon di buku catatan yang ditulis dalam bahasa Kurdi saat menyerbu kamp musuh di Rawah, Irak. Itu membuat FBI meluncurkan penyelidikan yang menargetkannya.

"FBI awalnya mengklaim bahwa buku catatan itu mencantumkan 'komandan' di sebelah nama saya, tetapi saya menyangkalnya dan ketika seorang hakim meminta pemerintah untuk memberikan halaman buku catatan itu, FBI mengakui bahwa ada kesalahan terjemahan," kata Aref.

Baca Juga: Lakukan Percobaan Bunuh Diri hingga Diamputasi, Pria Ini Ceritakan Kisah Harunya Saat masih Remaja


“Kata yang dimaksud adalah kak – yang berarti saudara dan digunakan sebagai istilah umum untuk menghormati dalam bahasa Kurdi – dan itu tidak berarti komandan.”

Aref mengatakan pemerintahan Bush memperkuat kasusnya untuk keuntungan politik ketika Wakil Jaksa Agung James B Comey dalam konferensi pers di Washington, DC mengumumkan penangkapannya dengan mengatakan, "Kami mendapat ikan besar."

Aref mengatakan FBI meyakinkan seorang informan yang menghadapi hukuman penjara yang lama dan deportasi karena penipuan untuk mendekatinya melalui temannya, Mohammed Mosharref Hossain – warga negara AS yang berasal dari Bangladesh dan pemilik toko pizza di Albany.

Informan yang akrab disapa Malik itu diam-diam merekam percakapannya dengan kedua pria tersebut. Dia menawarkan untuk meminjamkan USD 50.000 kepada Hossain dan menyuruhnya untuk mencuci uang dari penjualan rudal yang ditembakkan dari bahu.

Juri di Pengadilan Distrik AS di Albany memutuskan Aref dan Hossain bersalah pada tahun 2006 atas pencucian uang dan mendukung terorisme, dengan hukuman 15 tahun penjara bagi keduanya.

“Saya tidak tahu tentang terorisme atau teroris atau penembakan atau pengeboman. Saya tahu berapa pon tepung yang saya gunakan untuk membuat pizza,” kata Hossain kepada hakim setelah dia dijatuhi hukuman.

Aref menghabiskan hampir dua setengah tahun di sel isolasi dan beberapa tahun di fasilitas keamanan maksimum di Terre Haute, Indiana, yang dijuluki " Gitmo Kecil ".

“Di Terre Haute, saya telah mengalami penyiksaan psikologis … dan ini bertentangan dengan hukum AS. Karena terlalu jauh, keluarga dan anak-anak saya hampir tidak bisa mengunjungi saya. Bahkan kunjungan keluarga adalah siksaan bagi saya,” kata Aref.

“Saya tidak diizinkan untuk memeluk atau mencium anak-anak saya. Kami baru saja melakukan panggilan telepon di kedua sisi jendela plastik tebal. Mereka menggunakan setiap teknik untuk membuatmu pingsan secara psikologis.”

Aref mengatakan dia berharap bukti "rahasia" yang digunakan oleh FBI akan dirilis di beberapa titik sehingga dia dapat membuktikan bahwa dia tidak bersalah.

“Ketidakadilan yang saya derita di AS menghapus pandangan saya tentang Amerika Serikat sebagai tempat demokrasi dan hak asasi manusia,” katanya.

“Sejak 9/11, AS terus mundur dalam hal mempromosikan demokrasi, hak asasi manusia … AS telah menjadi bangkrut secara moral. Saya menjadi korban kebijakan yang salah oleh Bush dan perasaan Islamofobia setelah 11 September.”

Pengacara Aref Kathy Manley juga mengatakan tidak ada bukti serius yang memberatkannya.

“Yassin jelas merupakan korban Islamofobia pasca-9/11 … Dia dihukum karena ketakutan umum terhadap Muslim dan karena hakim mengatakan kepada juri, FBI memiliki alasan bagus untuk menargetkannya,” kata Manley kepada Al Jazeera melalui email.

“Ini didasarkan pada bukti rahasia yang tidak boleh kami lihat, dan kemudian diketahui bahwa itu salah. Kasusnya sangat terkenal dan digunakan oleh pemerintahan Bush dalam berbagai cara ... Kasus-kasus menyengat ini cenderung digunakan untuk tujuan politik, ”katanya.

Ben Friedman, direktur kebijakan Prioritas Pertahanan yang berbasis di Washington, DC, mengatakan kepada Al Jazeera melalui Twitter: “Islamofobia AS tumbuh pesat setelah 11 September. Dan itu tetap pada tingkat tinggi sebagai hasil dari upaya para politisi, terutama Trump. , untuk menggunakan ketakutan itu untuk menjadikan Muslim sebagai ancaman dan memenangkan dukungan untuk perang, pembatasan imigrasi, dan kebijakan lainnya.”

Hebatnya, Aref mengatakan dia tidak marah pada AS meskipun dia mengalami cobaan berat.

“Sejak kedatangan saya ke wilayah Kurdistan, saya telah menjadi pembela AS,” katanya. “Saya percaya bahwa sampai batas tertentu masih ada Islamofobia di AS, tetapi tidak diragukan lagi dibandingkan dengan waktu penangkapan saya, situasinya berubah dan lingkungan jauh lebih baik.”

PenulisR24/dev


Loading...

Terpopuler

Loading...