Ledakan Alpukat Kolombia Menunjukkan Harta Karun Tersembunyi Dari Si Hijau Emas

Sabtu, 09 Oktober 2021 | 14:10 WIB
Foto : Aljazeera Foto : Aljazeera

RIAU24.COM - Pertanian kopi adalah urat nadi ekonomi keluarga Riobardo Zapata selama beberapa generasi hingga industri di sekelilingnya seakan bubar. Cuaca ekstrem yang oleh para ilmuwan dikaitkan dengan perubahan iklim – termasuk kekeringan yang berkepanjangan dan hujan lebat – mulai merusak panen selama dekade terakhir, membahayakan nasib kacang kecil yang membantu menempatkan Kolombia di peta dan mata pencaharian para petani yang menanamnya.

Harga pasar yang tidak stabil, sementara itu, membuat Zapata yang berusia 56 tahun bertahan hidup selama musim panen terbaik dan tenggelam dalam utang selama musim terburuk. “Saya harus mengambil hutang dari bank sepanjang waktu. Saya tidak mampu membeli makanan atau banyak kebutuhan dasar,” kata Zapata kepada Al Jazeera.

Namun tujuh tahun lalu, “ledakan alpukat” melanda negara Amerika Selatan itu, didorong oleh meroketnya permintaan dan harga global untuk buah tersebut. Ledakan itu mengubah daerah seperti Zapata, mengubah pegunungan Andes yang diselimuti hutan di sekitar kota kecilnya menjadi pertanian alpukat yang terbentang sejauh mata memandang.

Zapata termasuk di antara orang Kolombia yang tak terhitung jumlahnya yang menguangkan, membuang tanaman mereka demi "emas hijau" yang menggiurkan.

Baca Juga: Seperti Tak Masuk Akal, Sudah 70 Orang Rela Bayar Rp 694 Juta Demi Bisa Hidup Lagi Setelah Mati

“Sepanjang hidup saya, keluarga saya, kakek-nenek saya, orang tua saya, semua orang menanam kopi,” kata Zapata. "Tapi sekarang, kopi menghilang dan alpukat menggantikannya."

Namun para ilmuwan memperingatkan bahwa budidaya buah yang berlebihan menimbulkan ancaman lingkungan di salah satu wilayah yang paling beragam secara biologis di dunia, terutama karena kondisi iklim tumbuh lebih ekstrem.

Ekspansi alpukat yang cepat di Kolombia dimulai pada tahun 2014 ketika petani mengekspor 1.408 ton alpukat Hass. Industri ini telah meledak, mencapai rekor tertinggi 544.933 ton pada tahun 2020, angka pemerintah Kolombia menunjukkan.

Buah hijau diekspor ke Amerika Serikat, Eropa dan Asia. Saat ini, Kolombia adalah pengekspor alpukat terbesar ketiga di dunia dan pengekspor terbesar ke Eropa.

Ledakan telah sepenuhnya mengubah ekonomi di petak pedesaan Kolombia, jelas Joaquin Guillermo Ramirez, seorang peneliti di Universitas Nasional Kolombia yang menyelidiki efek riak perdagangan.

“Sekarang, mereka mendapatkan upah yang adil, asuransi kesehatan, pensiun, dan keluarga mereka mendapatkan semua layanan sosial yang mereka butuhkan,” kata Ramirez kepada Al Jazeera. “Itu sangat mendasar bagi kualitas hidup di daerah penghasil alpukat.” 

Di wilayah lain di dunia seperti Afrika Timur dan Nigeria, para petani memuji tanaman itu sebagai penangkal kemiskinan.

Tetapi apa yang digambarkan Ramirez sebagai “pertumbuhan yang benar-benar tidak teratur” telah menyebabkan sejumlah efek samping yang mengkhawatirkan ketika para petani mulai menanam buah di daerah-daerah di luar kondisi iklim ideal mereka.

“Semakin banyak, kami membawa [alpukat] ke daerah yang lebih ekstrim,” kata Ramirez. “Dan di zona itu, mereka membutuhkan lebih banyak sumber daya … itu akan lebih mempengaruhi lingkungan dan Anda akan mempengaruhi spesies lain.”

Buahnya sudah menjadi konsumen sumber daya yang besar. Dibutuhkan sekitar 283 liter air untuk menghasilkan satu kilogram alpukat di Chili, menurut Jaringan Jejak Air nirlaba yang berbasis di Belanda. Itu empat kali lipat dari yang dibutuhkan untuk menghasilkan satu kilo jeruk dan 10 kali lipat dari yang dibutuhkan untuk tomat.

Ketika alpukat berkembang lebih jauh dari lingkungan cuaca dingin alami di mana ia biasanya tumbuh, petani harus menggunakan lebih banyak air untuk mengolahnya dan bahan kimia yang berpotensi merusak untuk mengendalikan hama, kata Ramirez.

Baca Juga: Pengedar Narkoba yang Kepalanya Dihargai 5 Juta Dolar Berhasil Diringkus

Kepentingan asing masuk

Di Sonson, konflik antara perusahaan alpukat asing dan masalah lingkungan telah memuncak, kata Christian Camilo Perez, seorang insinyur lingkungan di kantor walikota setempat.

Pada suatu hari baru-baru ini di akhir Agustus, Perez mendaki sisi curam gunung yang menghadap ke kota kecilnya dengan sepatu bot lumpur plastik yang mencapai lututnya. Jalan yang dilaluinya mengarah ke cagar alam yang melindungi dua ekosistem yang sangat beragam secara biologis: bosque andino , atau hutan cuaca dingin, yang merupakan kunci untuk mengurangi perubahan iklim; dan paramo , lahan basah dataran tinggi yang bertindak sebagai sumber air penting bagi sebagian besar wilayah tersebut.

Perez berhenti di sisi gunung, menyipitkan mata dan menunjuk ke sepetak pohon alpukat tinggi di lereng bukit.

“Itu salah satu perusahaan yang memberi kami masalah terbesar,” jelas Perez.

Dalam beberapa tahun terakhir, perusahaan Chili dan Peru yang membudidayakan alpukat telah naik lebih tinggi dan lebih tinggi ke Andes dan ekosistem sensitif mereka.

Dengan menanam alpukat lebih tinggi di pegunungan, perusahaan menunda tanggal panen tanaman mereka melewati musim alpukat standar, Perez menjelaskan, meraup keuntungan lebih besar di pasar global saat pasokan lebih rendah.

Petani dan pejabat setempat juga mengatakan kepada Al Jazeera bahwa produsen alpukat lainnya semakin banyak menebang dan membakar pohon di pegunungan sekitarnya untuk membuka lahan bagi tanaman mereka.

Di wilayah lain di Kolombia, yaitu wilayah penghasil kopi di negara itu, pertanian alpukat telah mencemari persediaan air dan memicu deforestasi, kata masyarakat. Ini termasuk menebang pohon palem lilin Kolombia yang terancam punah, sesuatu yang dapat berdampak pada spesies rentan lainnya seperti burung beo telinga kuning, yang bergantung pada pohon untuk bertahan hidup.

Perkebunan alpukat tersebar di pegunungan dekat Sonson, Kolombia [Megan Janetsky/Al Jazeera]
Ramirez, peneliti alpukat, mengatakan jika tanaman terus berkembang, itu akan mempengaruhi satwa liar, koridor biologis penting dan pasokan air untuk wilayah tersebut.

Konflik lingkungan dengan produksi alpukat telah muncul di seluruh dunia.

Contoh paling ekstrem terletak di Meksiko, produsen buah terbesar di dunia, di mana penelitian menunjukkan kenaikan harga alpukat telah berkontribusi pada deforestasi ilegal. Kartel narkoba juga menggunakan perkebunan alpukat dan lemon sebagai bagian dari upaya pencucian uang mereka di beberapa bagian negara.

Di Chili, yang telah lama mengalami kekeringan ekstensif yang disebabkan oleh perubahan iklim, PBB telah menyatakan keprihatinan tentang penggunaan air oleh petani alpukat.

Kekhawatiran jangka panjang

Di Kolombia, industri alpukat tampaknya hanya akan tumbuh. Petani alpukat skala kecil, ahli dan produsen kopi menyatakan keprihatinan kepada Al Jazeera tentang apa artinya itu, terutama karena krisis iklim terus mendorong kondisi cuaca ke ekstrem baru. Melva Rodriguez adalah seorang petani kopi di daerah penghasil kopi utama Kolombia, di mana produksi alpukat telah membengkak. Tanaman kopi Rodriguez telah terganggu oleh hujan yang tidak teratur, musim kemarau dan hama yang diperburuk oleh perubahan kondisi iklim.

“Kami tidak tahu apa yang akan kami lakukan,” kata Rodriguez kepada Al Jazeera. “Sejujurnya kami tidak siap untuk ekonomi berubah seperti ini. Kami bahkan tidak memiliki rencana untuk, 'Nah, apa yang kami lakukan jika kami tidak dapat memproduksi?'”

Rodriguez mengatakan dia telah melihat segerombolan besar nyamuk menutupi pertaniannya, sesuatu yang dikatakan oleh ahli biologi kemungkinan disebabkan oleh bahan kimia yang digunakan oleh pertanian alpukat yang baru-baru ini muncul di bukit yang menghadap ke tanaman kopinya. Dia mengatakan dia dan petani skala kecil lainnya khawatir tentang bagaimana industri akan berdampak pada sumber daya lokal yang mereka andalkan untuk budidaya kopi mereka.

“Kalau [alpukat] terus tumbuh seperti itu, nah, sumber daya cenderung habis,” katanya.

Sementara itu, di Sonson, Ramirez, peneliti, dan Perez, pejabat setempat, memperkirakan krisis iklim akan memicu kekeringan lebih lama di wilayah yang biasanya hujan.

Perez mengatakan ini kemungkinan berarti bahwa petani alpukat harus mengonsumsi air dari ekosistem paramo yang sensitif untuk menopang pohon mereka. Bahkan Zapata, petani alpukat, mengatakan petani lokal khawatir tentang apa artinya itu dalam jangka panjang.

“Kami khawatir nantinya akan berdampak pada lingkungan atau air,” jelasnya sambil duduk di sebuah kafe di pusat kota.

“Perubahan tidak terasa sesaat karena situasi ekonomi membaik, jadi senang,” kenangnya. "Tapi setelah itu, Anda tidak tahu apa yang bisa terjadi di kemudian hari."

 

PenulisR24/ibl


Loading...
Loading...