Perut yang Membusuk di Kota Terbersih Nigeria

Sabtu, 14 Mei 2022 | 08:11 WIB
Foto : Internet Foto : Internet

RIAU24.COM - Setiap hari, tepat setelah fajar di kota Calabar, Nigeria selatan yang sepi, Hannah Edet mendirikan toko di sekeliling gunung sampah tepat di jantung Pasar Watts, atau Urua Watts sebagaimana penduduk setempat menyebutnya.

Dia menjuntai seikat tebal daun labu segar ke penumpang dan kendaraan yang lewat, mengiklankannya dalam bahasa asli Efiknya, mengabaikan bau busuk sampah yang membusuk di udara. Sampah yang menumpuk setinggi empat kaki, tumpah ke jalan utama, memperlambat lalu lintas. Pengemudi, yang berkelok-kelok melalui rute, meludah dengan jijik sementara pejalan kaki menempelkan telapak tangan mereka ke hidung mereka. Suara Edet serak saat dia mengeluh kepada Al Jazeera: “Bau sampah ini telah menyumbat hidung dan tenggorokanku. Saya tidak merasa nyaman.”

Pada pertengahan 2000-an, Calabar, bekas pelabuhan budak selama masa pemerintahan kolonial Inggris, muncul sebagai tujuan wisata bagi pengunjung lokal dan asing yang tertarik dengan pemandangan hijaunya yang indah, budaya yang kaya, dan kedekatannya dengan Samudra Atlantik. Antara 2003-2006, mantan presiden Liberia Charles Taylor, yang melarikan diri dari negaranya atas tuduhan kejahatan perang, tinggal di pengasingan di sebuah vila tepi laut di kota bersama keluarganya. Karnaval Natal tahunan di kota itu, yang pernah dipuji sebagai pesta jalanan terbesar di Afrika, menjadi tuan rumah bagi berbagai artis terkenal, termasuk komposer dan pemain trompet Afrika Selatan Hugh Masekela dan rapper Senegal-Amerika Akon.

Baca Juga: Wanita Ini Diejek setelah Sebut Boneka Barbie Sebarkan Satanisme dan Bikin Anak-anak Kerasukan

Pada tahun 2007, sebuah laporan oleh The New Humanitarian, yang saat itu merupakan bagian dari Kantor Koordinasi Urusan Kemanusiaan Perserikatan Bangsa-Bangsa, menyatakan, ”Dari sekian banyak kota di benua Afrika, Calabar pasti salah satu yang terbersih.”

Hari-hari ini, kota telah kehilangan daya pikatnya. Di tempat-tempat di mana barisan pepohonan yang mewah pernah ada, kantong-kantong sampah malah menjadi pemandangan. Di beberapa daerah, sampah yang berserakan di jalanan sekarang menjadi tempat berkembang biaknya lalat rumah dan pemulung.

Di kota metropolitan, selokan dibanjiri sampah atau ditumbuhi rumput liar. Dan Archibong Memorial Park, yang terletak bersebelahan dengan mal kota, berada di bawah gembok dan kunci, tetapi juga merupakan rumah bagi rumput liar dan dedaunan yang berguguran.

Sejumlah pedagang Urua Watts berpendapat bahwa TPA pusat di Lemna di pinggiran kota – tempat pembuangan limbah padat utama Calabar – telah mencapai kapasitas maksimum dan bahwa luapan sampah juga dapat disebabkan oleh boikot oleh para pemungut sampah atas gaji yang belum dibayar.

Dan itu memiliki efek menetes ke kantong penduduk seperti Edet, orang tua tunggal berusia 45 tahun dari lima anak – dan kesehatan mereka. “Minggu lalu, tetangga saya sakit parah dan baru sembuh,” katanya, matanya berkabut karena air mata. “Faktanya, dia yang menyarankan saya untuk minum antibiotik dan Parasetamol untuk sedikit membantu saya.”

Menurut dia, pemulung terakhir kali datang untuk mengevakuasi sampah pada 8 April lalu. “Sering kali lalat dari tempat sampah hinggap di labu dan ini membuat pelanggan takut,” kata Edet kepada Al Jazeera, menunjuk sayurannya yang sedikit. “Itulah mengapa saya tidak membeli pasar sebanyak dulu karena ketika pembeli datang, mereka menutup hidung dan lari. Dulu tidak seperti ini, apalagi di zaman Donald Duke.”

Baca Juga: Hutan Purba Ditemukan Di Dasar Lubang Surgawi Raksasa Di Tiongkok

Antara 1999-2007, gubernur Negara Bagian Cross River adalah seorang pria pemain saksofon yang ramah bernama Donald Duke. Di bawah pemerintahannya, ibu kota negara bagian, Calabar, berkembang sebagai pusat pariwisata. Mengambil petunjuk dari pendahulunya Clement Ebri (1992-1993) yang berfokus pada lansekap dan memelihara tanaman hias di sekitar kota, Duke menaikkan taruhannya. Dia mendirikan resor dan taman dan mendirikan lembaga yang bertanggung jawab untuk membersihkan dan mengevakuasi limbah di ibukota dan untuk mempercantik negara.

Itu adalah bagian dari agenda ekowisata strategis, kata Duke Emmanuel, pembawa acara radio dan manajer produk di stasiun radio independen Hit 95,9 FM Calabar.

“Selama masa Donald Duke, fokus negara pada dasarnya adalah pariwisata,” katanya kepada Al Jazeera. “Itu biasa untuk menemukan tempat sampah dan keranjang di titik-titik strategis dalam, katakanlah, 100 meter dan mereka dibersihkan secara teratur, dibandingkan dengan yang kita miliki sekarang.”

“Karena pariwisata adalah jantung administrasi, gaji para pengelola sampah segera dibayarkan,” kata Emmanuel. “Bahkan, ada laporan bahwa Donald Duke akan mengemudikan penyamaran untuk memeriksa kebersihan kota. Sungguh gila apa yang telah didegradasi oleh metropolis Calabar sekarang. ”

Effiom Duke (tidak terkait dengan Donald Duke), wakil koordinator nasional Green Code, sebuah kelompok advokasi lingkungan dan hak asasi manusia, menyalahkan penurunan standar pada "kurangnya perencanaan strategis" untuk ledakan populasi dan menyerukan agar tempat pembuangan sampah saat ini dibersihkan. tertutup.

“Kita seharusnya tidak memiliki tempat pembuangan sampah di dekat tempat tinggal orang,” katanya kepada Al Jazeera. “Pergi dan lihat tingkat air yang tidak tersumbat yang menetes dari tempat pembuangan sampah dan mengalir ke sungai di mana stasiun pompa Water Board negara bagian berada.”

“Ini memalukan bagi negara dan pemerintah,” tambah Effiom. “Selama masa Donald Duke, tidak mungkin Anda menemukan sampah di jalan. Ada petugas satgas di sekitar titik-titik strategis. Jika Anda membuang sampah di jalan, mereka akan menangkap Anda dan menuntut Anda ke pengadilan.”

Bagi Uquetan Ibor, dosen senior pencemaran lingkungan di Universitas Calabar, situasinya hanyalah awal yang “mengkhawatirkan” dari sesuatu yang jauh lebih buruk.

Akumulasi sampah di jalan-jalan telah mendorong warga untuk membuang sampah di selokan, sehingga menghalangi koridor drainase yang sempit dan mengakibatkan banjir di daerah-daerah yang tertekan, katanya kepada Al Jazeera.

“Seringkali Anda bahkan tidak bisa memasuki lingkungan ini saat hujan,” tambahnya. “Sangat buruk Anda melihat orang-orang menggunakan jembatan layang untuk sampai ke rumah mereka.”

Pemulung, Uquetan juga menambahkan, sekarang ikut campur, mempelopori efek riak yang tidak diinginkan.

“Mereka [pemulung] mengambil botol-botol ini dari kondisi yang tidak bersih dan menjualnya ke pasar wanita dengan harga yang sangat murah,” katanya. “Para wanita [pasar] ini pada gilirannya menggunakan kembali botol-botol ini untuk menjual minyak kelapa sawit, Zobo, dan minuman kacang macan kepada penduduk … beberapa dari botol ini berisi produk yang terbuat dari merkuri dan sianida.

“Beberapa di antaranya bahkan produk bensin, seperti oli mesin dan semacamnya. Seperti yang Anda ketahui, hal ini dapat menyebabkan keracunan timbal, menimbulkan bahaya kesehatan yang serius bagi pengguna akhir di masa depan.”

Setelah menjabat pada tahun 2015, Gubernur Negara Bagian saat ini Benedict Ayade menekankan niatnya untuk mempertahankan standar kebersihan di Calabar sebagai kota terbersih secara nasional. Dia juga membentuk satuan tugas khusus yang disebut Green Police – kemudian berganti nama menjadi Green Sheriff – sebagai pengawas lingkungan. Empat dari lebih dari 2.000 penasihat khusus Ayade ditugaskan secara khusus untuk pengelolaan limbah dan dalam anggaran negara (PDF) 2022 , 1,1 miliar naira Nigeria ($2,6 juta) telah disetujui untuk badan pengelolaan limbah

Ini hampir tidak berarti apa-apa di jalanan karena ketidakpedulian dari pihak pemerintah untuk secara efektif menangani masalah sampah, kata Effiom Duke. “Berkali-kali pemerintah kita telah menunjukkan bahwa mereka tidak dapat bertanggung jawab. Dari semua uang yang dialokasikan untuk pengelolaan sampah, hanya sebagian kecil yang dikeluarkan … itulah masalahnya.”

Edet mengatakan satuan tugas lebih disibukkan dengan mengidentifikasi rumah dengan sistem pembuangan limbah yang tidak memadai untuk mendapatkan suap dari yang mangkir daripada menjaga sanitasi yang layak di kota metropolitan. “Ketika datang untuk menjaga kebersihan lingkungan, Anda tidak akan pernah menemukan orang-orang ini,” katanya kepada Al Jazeera.

Manajer Badan Pengelolaan Limbah Negara Bagian Cross River tidak menanggapi permintaan komentar. Sunday Oko, direktur pengelolaan sampah di Kementerian Lingkungan Hidup, mengatakan kepada Al Jazeera: “Di mana sampahnya? Tidak ada kotoran di mana pun. Sedang bekerja."

Kembali di jalanan, Edet memiliki satu keinginan yang sungguh-sungguh: "Saya hanya berharap mereka datang dan membersihkan sampah ini," katanya. “Aku tidak bisa bernapas lagi.”

PenulisR24/dev


Loading...

Loading...