Virus Herpes Membunuh 3 Gajah di Kebun Binatang Zurich

Jumat, 29 Juli 2022 | 16:37 WIB
Foto: Virus Herpes Membunuh 3 Gajah di Kebun Binatang Zurich Foto: Virus Herpes Membunuh 3 Gajah di Kebun Binatang Zurich

RIAU24.COM -  Para ahli di Swiss mengatakan mereka tidak tahu bagaimana menghentikan penyebaran virus yang telah membunuh tiga gajah muda di sebuah kebun binatang di Zurich dalam sebulan.

Umesh, laki-laki berusia dua tahun, adalah orang pertama yang meninggal karena virus herpes endotheliotropic gajah (EEHV) pada akhir Juni, diikuti hanya beberapa hari kemudian oleh saudara perempuannya yang berusia delapan tahun, Omysha. Sabtu lalu, Ruwani, betina berusia lima tahun dari kawanan matriarkal kedua, juga menjadi korban virus herpes, yang tersembunyi di hampir semua mamalia raksasa.

Infeksi menyebabkan pendarahan internal dan kegagalan organ, menyebabkan kematian dalam beberapa hari.

“Masalahnya dengan virus ini, tidak banyak yang bisa kita lakukan,” kata kurator kebun binatang Pascal Marty.

Baca Juga: Penampakan Bekas Presiden Sri Langka Gotabaya Rajapaksa Diusir dari Singapura

“Ada metode pemberian obat antivirus, tapi ini belum terbukti sangat efektif. Sekitar 30 persen gajah yang bertahan hidup. Dan oleh karena itu, ketidakberdayaan seperti inilah yang kita rasakan karena kita tidak dapat benar-benar mengobatinya; sains tidak cukup jauh sehingga kita, misalnya, memiliki vaksin.”

Gajah muda antara usia dua dan delapan sangat rentan terhadap virus herpes karena perlindungan yang diberikan oleh antibodi ibu mereka menurun dan sistem kekebalan mereka sendiri mungkin tidak membentuk antibodi sendiri.

Lima gajah Asia yang tersisa di kebun binatang - semuanya dewasa - diizinkan untuk menghabiskan beberapa jam berkumpul di dekat sisa-sisa anggota keluarga dan teman muda mereka. Marty mengatakan penting untuk memberi hewan-hewan itu “waktu yang cukup [untuk] mengucapkan selamat tinggal”.

“Sangat sulit untuk mengatakan apakah mereka sedih atau tidak, karena kesedihan adalah sesuatu yang manusiawi,” katanya.

Namun dia menekankan bahwa karena gajah adalah hewan yang sangat sosial, sangat penting bagi mereka untuk memiliki kesempatan untuk menyadari ketika anggota kawanan mereka tidak lagi hidup. “Sangat penting bagi mereka untuk memiliki penutupan untuk memahami bahwa individu ini bukan bagian dari kelompok kami lagi.”

Kurang dari seminggu setelah kematian terakhir, gajah-gajah yang tersisa di kebun binatang tampak tidak peduli tentang aktivitas sehari-hari mereka, mulai dari berenang di kolam besar hingga mencari makanan. Mereka menyelipkan belalai mereka ke dalam lubang, di mana program komputer secara acak mendistribusikan wortel dan rumput kering, bertujuan untuk membuat hewan berjalan dan mencari makanan seperti di alam liar.

Baca Juga: Kereta Kuda Terjatuh di New York City Street saat Ingin Mengubah Rute Perjalanan

Kebun binatang mengatakan ada risiko penyakit yang rendah untuk gajah yang tersisa, dengan Farha sekarang yang termuda pada usia 17 tahun, meskipun semua hewan akan terus dipantau.

Kebun binatang Zurich membuka kandang gajah baru seluas 11.000 meter persegi (118.400 kaki persegi) pada tahun 2014, memberikan kawanannya enam kali lebih banyak ruang daripada sebelumnya. Tapi delapan tahun kemudian, kebun binatang itu mengakui bahwa mereka sedang mengalami "hari-hari yang sulit".

“Sangat membuat frustrasi karena kami tidak berdaya melawan virus ini, meskipun ada perawatan hewan terbaik melalui rumah sakit hewan universitas di Zurich,” kata direktur kebun binatang Severin Dressen dalam sebuah pernyataan.

Bhaskar Choudhury, seorang dokter hewan dan anggota International Union for Conservation of Nature (IUCN) Asian Elephant Specialist Group, mengatakan “epidemiologi penyakit ini masih belum jelas”.

“Virus ini ditumpahkan sebentar-sebentar oleh orang dewasa tetapi dengan frekuensi yang meningkat selama periode stres, yang dianggap sebagai sumber infeksi untuk anak sapi muda,” katanya kepada AFP.

“IUCN sangat prihatin dengan kematian di seluruh dunia di penangkaran dan terlebih lagi di alam liar.”

Gajah Asia, yang dapat hidup hingga sekitar 60 tahun, terdaftar oleh IUCN sebagai spesies yang terancam punah, dengan hanya sekitar 50.000 yang tersisa di alam liar. Deforestasi, urban sprawl dan pembangunan pertanian telah merampas habitat alami mereka, sementara perburuan dan perdagangan gading ilegal juga mengancam banyak ternak.

“Populasinya menurun hampir di mana-mana,” kata Marty, menambahkan bahwa untuk alasan konservasi, “juga sangat penting untuk memiliki populasi gajah Asia yang baik dan sehat di Eropa”.

Kebun binatang Zurich, katanya, memiliki salah satu kandang gajah paling modern di dunia, dan berniat melanjutkan misinya untuk membiakkan mereka. Dia menggambarkan gajah di taman sebagai "mitra" dalam mendidik orang tentang masalah yang dihadapi gajah liar.

“Gajah di kebun binatang ini memiliki peran penting sebagai duta bagi spesiesnya sendiri,” katanya.

PenulisR24/dev


Loading...
Loading...