Tragis, Demi Sepotong Roti Warga Zimbabwe Terpaksa Bertarung Dengan COVID-19

Sabtu, 20 Februari 2021 | 09:00 WIB
Foto : News24 Foto : News24

RIAU24.COM -  John Kwarabu, 36, tahu dia akan dipaksa untuk tinggal di rumah ketika otoritas Zimbabwe mengumumkan penguncian selama 30 hari untuk mencegah virus corona pada awal bulan lalu. Pekerjaannya, menjajakan peralatan telepon seluler di kawasan pusat bisnis ibu kota, Harare, tidak termasuk dalam penyedia layanan esensial.

Dengan pembatasan yang mulai berlaku pada 5 Januari, Kwarabu memutuskan untuk pulang kampung di Desa Hwedza, sekitar 130 km (81 mil) dari Harare, untuk menanam tanaman pangan selama dua minggu. Namun, rencananya berantakan ketika istrinya meneleponnya setelah seminggu berada di kampung, mengatakan kepadanya bahwa makanan untuk dirinya dan ketiga anaknya sudah habis.

"Saya tidak punya pilihan. Saya tidak bisa membiarkan keluarga saya kelaparan, ”kata Kwarabu sambil duduk di atas lempengan beton di depan sebuah bangunan di ibu kota.

Baca Juga: Wanita Ini Harus Rela Kehilangan Uang Puluhan Juta Usai Menyimpannya Dalam Sebuah Celengan Seperti Ini...

Setelah kepulangannya, dia mempertaruhkan penangkapan dan denda saat dia naik bus dari Tafara - pinggiran kota yang luas di utara Harare - tanpa izin untuk pergi ke pusat kota dan mencoba mencari nafkah. Pada hari-hari baik, ia berhasil menjual beberapa barang - kabel USB, pengisi daya, dan bank daya - dari stok yang dimilikinya sebelum penguncian diberlakukan dan membeli makanan untuk keluarganya.

Tapi persediaan ini tidak akan bertahan lebih dari tiga hari, katanya, meninggalkan dia tanpa pilihan selain terus mencari jalan ke kota.

Dilansir dari Aljazeera, bahkan sebelum penyebaran COVID-19, jutaan warga Zimbabwe menghadapi kekurangan pangan karena efek gabungan dari kekeringan yang menghancurkan dan krisis ekonomi yang semakin dalam. Sekarang, situasinya diperparah oleh virus corona.

“Pandemi COVID-19 mempersulit keluarga miskin untuk membeli makanan bergizi, dengan kurangnya pendapatan, pengiriman uang dan mata pencaharian yang tertekan yang berdampak buruk pada komunitas yang rentan,” kata Claire Nevill, juru bicara Program Pangan Dunia.

Meskipun rencana sedang dilakukan untuk analisis nasional tentang kerawanan pangan perkotaan, Nevill mengatakan badan makanan PBB memperkirakan sekitar setengah dari semua penduduk perkotaan - sekitar 2,2 juta orang - pergi tidur dengan kelaparan, menambahkan bahwa sekitar 3,4 juta orang, termasuk lebih dari sepertiga dari penduduk pedesaan, diperkirakan menghadapi tingkat kelaparan "krisis" atau "darurat" pada kuartal pertama - naik dari 2,6 juta orang pada tahun lalu.

Pada hari Senin, Presiden Zimbabwe Emmerson Mnangagwa memperpanjang penguncian nasional dengan tambahan dua minggu. Larangan bepergian antar provinsi tetap diberlakukan, sementara jam malam dipersingkat menjadi sembilan jam dari 12 jam. Sementara itu, tingkat kepegawaian di kantor pemerintah ditingkatkan menjadi 25 persen kapasitas dari 10 persen, sementara perusahaan swasta diizinkan untuk membuka di bawah kepatuhan ketat terhadap pedoman Organisasi Kesehatan Dunia dan setelah pengujian.

Dalam beberapa minggu terakhir, Zimbabwe telah melihat lonjakan eksponensial dalam infeksi COVID-19 yang dikonfirmasi. Lebih dari 35.000 kasus penyakit pernapasan telah tercatat hingga saat ini, hampir dua kali lipat dari total tahun lalu, dengan hampir 1.400 kematian, menurut Universitas Johns Hopkins. Jumlah kematian resmi virus korona untuk seluruh tahun 2020 mencapai 409.

Keadaan darurat kesehatan telah menemukan Zimbabwe di tengah krisis ekonomi yang parah yang ditandai dengan hiperinflasi kekurangan mata uang asing dan mata uang domestik yang melemah dengan cepat.
Dengan lebih dari 90 persen populasi negara yang kekurangan uang itu menganggur dan memiliki pekerjaan informal, pembatasan virus korona telah menumpuk lebih banyak kesengsaraan dan penderitaan.

“Penguncian telah sangat berat bagi saya dan keluarga saya,” kata Tapiwa Kayse, penjual berusia 28 tahun dan ayah dua anak di Harare. "Saya harus memutuskan apakah saya ingin mendapatkan uang atau kelaparan di rumah."

Meskipun dia takut terinfeksi COVID-19 yang mendatangkan malapetaka di negara itu, Kayse mengatakan dia harus melanggar peraturan penguncian untuk mencari nafkah. Selama dua minggu pertama penguncian yang diberlakukan pada bulan Januari, dia hanya makan bubur, daun labu dan sadza, pasta jagung kental, dua kali sehari. Pada minggu ketiga, dia kehabisan tepung jagung - dan seperti Kwarabu, dia pergi ke pusat kota untuk mencari nafkah.

Baca Juga: India dan Pakistan Setuju Untuk Menghentikan Penembakan Antar Lintas Batas di Kashmir

Lebih dari 400.000 orang telah ditangkap karena melanggar peraturan kuncian sejak penguncian terakhir diberlakukan bulan lalu.

"Pihak berwenang harus melonggarkan aturan kuncian," kata Kayse. "Kami akan menjaga jarak sosial dan memakai masker."

Saat jam menunjukkan pukul 3 sore, waktu bisnis tutup untuk hari itu, Kayse mulai berjalan pulang ke Epworth, pemukiman miskin di pinggiran Harare sekitar 14 km (9 mil) jauhnya. Tergerak oleh kesulitan keuangan rekannya, vendor Revai Ngere menawarkan untuk memberinya ongkos transportasi - tetapi Kayse menolak tawaran tersebut.

“Aku tidak akan bisa membayarmu kembali,” katanya.

Seperti Kayse, Ngere mengatakan kesulitan ekonomi dan kelaparan memaksanya untuk melanggar peraturan penguncian dan mencoba menjual kaus kaki dan pakaian dalam di Harare. "Kami kehabisan makanan di rumah," kata pria berusia 40 tahun itu. “Saya punya lima anak yang mengandalkan saya untuk makanan.”

PenulisR24/dev



Loading...
Loading...